人类到底能造出多大的飞机?世界最大飞机简史

2021-03-15 08:57

人类到底能造出多大的飞机?世界最大飞机简史

自从人类第一次抬头仰望天空,看到鸟儿在蓝天上自由飞翔,对飞行的渴望和探索就一直困扰着人类。自从人类第一次直立行走,人类就一直在追求使一切变得更大、更好、更快。当这两种让人类所痴迷的愿望发生碰撞时,我们最终创造出了一些相当不可思议的飞行器。
要知道,实现真正的可控飞行绝非易事。早在2000多年前,聪明的中国创新者已经制作出了利用风力升空的第一个飞行器:风筝。1783年,蒙哥菲尔兄弟驾驶着世界上第一个热气球,将一只公鸡、一只鸭子和一只羊带到1800米的高空,飞行了2公里。

在那之后,随着滑翔机、蒸汽动力飞行器的出现,赖特兄弟在接下来的120年里第一次成功地实现了双翼飞机载人飞行,这一壮举开启了人类飞行探索的新篇章。随着飞行时代的来临,人们开始追求创造更大、更快的飞机。
霍华德·休斯,美国最著名的企业家和工程师,也是一位近乎偏执狂的飞行爱好者。他终极之作就是著名的H-4大力神水上飞机(又名云杉鹅),1947年完成首飞,由休斯亲自驾驶,飞行了1.6公里,成为了当时世界上最大的飞机。直至今日,H-4大力神仍保持着97.5米的最大翼展记录。

另一个巨人,来自美国空军的C-5(银河)运输机。于1968年推出,至今仍在服役。它的翼展为68米,要短于H-4的翼展,但它的机身长度为75.5米,比H-4的(68.5米)机身要长。而因生产问题备受争议的空客A380(翼展:79.8米,机身长度:73米),则击败C-5的翼展和H-4的长度。

不过,空客A380并不是最大的飞机,甚至都不算接近“最大”。
在本文中,我们将找出哪一种飞机真正具有“最大”的特质,以及该荣誉是如何被确定下来的。要找到对“最大的”飞机进行排名的通用标准并不容易,但有一种方法可以让许多专家达成共识:最大起飞重量。
有一架飞机在它的最大起飞重量这个指标上超过了所有其他飞机。
虽然长度、高度、翼展和空重都是飞机排序的有效标准,但最常用于确定最大飞机的标准是“最大起飞重量”(MTOW)。这是一架飞机能承受的最大重量,同时,还能确保该飞机顺利的离开地面起飞。它不仅包括了飞机的自重,还包括它的燃料供应和货物(人或其他)。
如果使用MTOW标准来筛选,那么最大飞机的赢家,非安东诺夫 An-225莫属。
安东诺夫 An-225是一架货机。它可以把车辆、供应品和各种物资运到世界各地。但是它的诞生却有着不同的目的。它是为了运输前苏联的航天飞机“暴风雪”号而建造的,An-225于1985年开始设计,1989年首次背负巨大的“暴风雪”号航天飞机飞行。当前苏联的太空计划在90年代初停止时,An-225突然发现自己失业了,被扔进了仓库(An-225一共生产了两架,第二架An-225仅完成了总装且一直被封存,实际上完成制造并能正常飞行的仅有一架)。
数年后,唯一的一架An-225发现了作为商业货运飞机的新用途。它的大小和最大起飞重量都非常适合这个角色。它的货舱最大载重是250吨,机身顶部还能承载200吨负荷,货仓可以轻松容纳1300立方米的货物,这足够五辆军用坦克或八辆双层巴士。更重要的是,它的最大起飞重量为640吨,可以轻松的载着这些坦克或公共汽车离开地面,飞行近4800公里。
相比之下,波音747和安东诺夫 An-124 (An-225的设计原型)的最大起飞重量都只有400多吨。空客A380的最大起飞重量达到了570吨,这已经是一个相当不错的第二名成绩了,足以击败任何其他客机。而历史上那只巨大的云杉鹅(H-4)最大起飞重量居然也有181吨之巨,这仍然是迄今为止水上飞机的最大记录。
 虽然,An-225超过了所有飞机,A380也超过了其他所有客机,但未来飞机的设计,将是无可限量的。越来越轻的复合材料可以在不增加重量的情况下实现更大的尺寸,航空技术和飞行设计的进步使飞机更容易脱离地心引力,我们期待在未来的日子里可以看到越来越多的大型、超大型飞机投入开发。